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ENFERMEDAD DE ALZHEIMER Y DIFERENCIA DE OTRAS FORMAS DE DEMENCIA PDF Imprimir E-mail
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La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva neurodegenerativa que se produce en el encéfalo y cuyos resultados a menudo son los siguientes:
 Deterioro de la memoria, el pensamiento y el comportamiento.
 Confusión.
 Intranquilidad.
 Cambios en el comportamiento y la personalidad.
 Falta de sentido común.
 Deterioro en la comunicación.
 Incapacidad de seguir instrucciones.
 Deterioro del lenguaje.
 Deterioro de las habilidades visuoespaciales.
 Apatía emocional.
 En la enfermedad de Alzheimer, la función motora suele conservarse intacta.

Cuando el médico alemán Alois Alzheimer identificó la enfermedad por primera vez en 1906, se consideraba un trastorno poco frecuente. En la actualidad, con una de cada 10 personas mayores de 65 años y casi la mitad de los mayores de 85 años afectados, la enfermedad de Alzheimer se considera la causa más frecuente de demencia (trastorno en el que las funciones mentales se deterioran y fallan).

DIFERENCIA DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER DE OTRAS FORMAS DE DEMENCIA
La enfermedad de Alzheimer se diferencia de otras formas de demencia por los cambios característicos que se producen en el encéfalo y que sólo son visibles mediante examen con el microscopio durante la autopsia. En los encéfalos afectados por la enfermedad de Alzheimer se suele encontrar lo siguiente:
 Fibras enredadas en las células nerviosas (ovillos neurofibrilares).
 Grupos de terminales nerviosas en proceso de degeneración (placas neuríticas).
 Otra característica de la enfermedad de Alzheimer es la disminución de la producción de ciertas sustancias químicas encefálicas necesarias para la comunicación entre las células nerviosas, sobre todo de acetilcolina, norepinefrina, serotonina y somatostatina.

CAUSAS
Aunque se han investigado intensamente durante muchos años, las causas de la enfermedad de Alzheimer no se conocen del todo. Entre las causas que se sospechan se incluyen las siguientes:
 La edad y los antecedentes familiares.
 Ciertos genes.
 Depósitos anormales de proteínas en el encéfalo.
 Otros factores de riesgo y ambientales.

SINTOMAS
A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Alzheimer según la Asociación para el Alzheimer (Alzheimer's Association). Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:
 Pérdida de memoria que afecta a la capacidad de trabajar.
 Dificultad para realizar tareas habituales.
 Problemas con el lenguaje.
 Desorientación en cuanto al tiempo y el lugar.
 Falta o deterioro del sentido común.
 Problemas con el pensamiento abstracto.
 Pérdida de objetos.
 Cambios de ánimo o de comportamiento.
 Cambios de personalidad.
 Falta de iniciativa.
Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos.

DIAGNOSTICO
No existe ningún examen único y completo para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Descartando otras enfermedades por medio de un proceso de eliminación, los médicos, u otros especialistas, pueden obtener un diagnóstico probable de enfermedad de Alzheimer con una exactitud de aproximadamente el 90 por ciento. Sin embargo, la única forma de confirmar el diagnóstico de enfermedad de Alzheimer es mediante una autopsia.

Los exámenes y la evaluación son imprescindibles para determinar si la demencia es el resultado de alguna enfermedad que se pueda tratar. Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer pueden incluir los siguientes:

 Examen del estado mental.
 Examen neuropsicológico.
 Exámenes de sangre.
 Análisis de orina.
 Rayos X del pecho.
 Electroencefalograma.
 Tomografía computarizada.
 Electrocardiograma.

PREVENCIÓN
Dado que la causa de la enfermedad es desconocida, en la actualidad no existen protocolos de prevención. Y debido a que los factores de riesgo controlables para la enfermedad de Alzheimer son desconocidos, todavía no es posible reducir las posibilidades de desarrollar la enfermedad.

TRATAMIENTO
El tratamiento específico de la enfermedad de Alzheimer será determinado por su médico basándose en lo siguiente:
 Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
 Qué tan avanzada está la enfermedad.
 Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
 Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
 Su opinión o preferencia.

En la actualidad no existe cura para el Alzheimer, ningún método para retrasar el avance de la enfermedad, ni ningún tratamiento para reparar el deterioro causado por la enfermedad de Alzheimer. Los nuevos hallazgos de los investigadores aportan esperanzas y se están estudiando varios medicamentos en ensayos clínicos para determinar si pueden retrasar el avance de la enfermedad o mejorar la memoria por un período de tiempo.

Existen medicamentos que ayudan a controlar algunos de los síntomas más molestos de la enfermedad del Alzheimer, incluyendo los siguientes:
 La depresión.
 Los trastornos del comportamiento.
 El insomnio.
Para controlar la enfermedad son importantes el ejercicio físico y las actividades sociales, al igual que una alimentación adecuada, el mantenimiento de la salud y un entorno tranquilo y bien organizado.

REHABILITACIÓN
El programa de rehabilitación para los enfermos de Alzheimer varía dependiendo de los síntomas, la expresión y el progreso de la enfermedad y se ve influido por la dificultad de realizar el diagnóstico. Dichas variables determinan la cantidad y el tipo de asistencia que necesitan el paciente y su familia.

En la rehabilitación de la enfermedad de Alzheimer es importante recordar que, aunque las capacidades perdidas no se pueden recuperar, el equipo que realiza los cuidados debe tener en cuenta las siguientes consideraciones:

 Para controlar la enfermedad son importantes el ejercicio físico y las actividades sociales, al igual que una adecuada alimentación y mantenimiento de la salud.
 Planifique actividades diarias que ayuden a proporcionar estructura, significado y logros para el paciente.
 A medida que se pierden las funciones, adapte las actividades y las rutinas para permitirle al paciente participar en la medida de lo posible.
 Mantenga las actividades conocidas y satisfactorias.
 Permítale al paciente realizar por sí mismo el mayor número de actividades posibles. La persona que lo cuida puede tener que iniciar la actividad, pero debe permitir en lo posible que el paciente la termine.
 Ofrezca "pistas" sobre la conducta deseada (por ejemplo, ponga etiquetas en los cajones, los armarios o los aparadores para indicar su contenido).
 Evítele peligros al paciente eliminando los objetos que puedan suponer un riesgo (por ejemplo, las llaves del automóvil o las cerillas).
 Es importante que las personas que cuidan al paciente (ya sea unas horas diarias o todo el día) entiendan que deben actuar de acuerdo con sus propias limitaciones físicas y emocionales.

 

 


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